A quel âge peut-on stériliser un chat ?

À quel âge stériliser un chat ?

Stériliser un chat présente de nombreux avantages pour la protection des chats en général, mais aussi pour la protection de chaque animal. La suppression de la capacité de reproduction sert avant tout à contenir la misère des chats à l’extérieur, mais aussi à résoudre d’autres problèmes de protection des chats. En outre, la stérilisation a d’autres effets positifs sur le comportement et la santé des chats.

Quels sont les effets positifs de la stérilisation des chats ?

  • Pas de reproduction incontrôlée. Si la reproduction des chats errants est arrêtée, leur souffrance sera également réduite et, à long terme, peut-être même le problème des chats errants lui-même. La stérilisation des chats domestiques ayant accès à l’extérieur met fin à leur complicité dans la souffrance des chats libres, car ils ne produisent plus de descendants entre eux. La castration des chats permet d’éviter des chatons non désirés qui peut mener au refuge, ou même par abandon illégal ou mise à mort.
  • Les mâles stérilisés, en particulier, restent dans le voisinage immédiat de leur foyer en raison du manque d’intérêt pour l’accouplement (ils deviennent plus « domestiques »).
  • Moins de blessures dues aux luttes territoriales.
  • Moins de propagation des maladies infectieuses. La diminution des populations et l’élimination des facteurs de stress et des charges liées à la reproduction réduisent les pressions infectieuses chez les chats vivant en liberté. La transmission d’agents infectieux de la chatte mère à sa progéniture déjà dans l’utérus ou par le lait est évitée. De plus, la diminution des déplacements, des combats et des accouplements réduit les contacts entre animaux, sources de transmission d’agents pathogènes. Le taux d’infection par des maladies félines dangereuses telles que le FELV, le FIV, le FIP, l’épidémie féline et la rhinite féline diminuerait. La propagation des zoonoses est également évitées. 
  • Moins de maladies induites par les hormones sexuelles. L’ablation des ovaires et, si nécessaire, de l’utérus, permet également de prévenir les maladies de ces organes. Ainsi, le chat est protégé contre le développement de maladies et d’infections graves.
  • La durée de vie moyenne des chats stérilisés est accrue comparé aux chats non stérilisés.

À quel âge les chats doivent-ils être stérilisés ?

stérilisation d'un chat

Le début de la maturité sexuelle chez les chats se situe approximativement entre 6 et 10 mois. Chez les femelles, le moment est plus prématuré que chez les mâles. Toutefois, en fonction de divers facteurs, les chats des deux sexes peuvent atteindre la maturité reproductive beaucoup plus tôt, à l’âge de 4 ou 5 mois.

La stérilisation doit idéalement être effectuée avant que le chat n’atteigne sa maturité sexuelle, afin d’éviter que les premières chaleurs n’entraînent une grossesse chez la femelle ou que le mâle ne produise déjà une progéniture.

Si ce processus ne passe pas inaperçu, il se manifeste chez la chatte avec la première apparition des chaleurs : Pendant environ 3-4 jours et nuits, la chatte pleure et se roule par terre. Si elle n’est pas accouplée, elle sera en chaleur toutes les 2-3 semaines.

Le chat mâle commence à marquer son urine au début de sa maturité sexuelle et se distingue par une odeur plus forte.

L’hypothèse selon laquelle la stérilisation précoce des chats entraîne des problèmes physiques ou comportementaux a été réfutée par des décennies d’expérience aux États-Unis ainsi que par des études scientifiques.

Malheureusement, l’idée fausse selon laquelle un chat doit avoir eu des chatons au moins une fois avant d’être stérilisé persiste. Mais ni d’un point de vue médical ni d’un point de vue comportemental, la reproduction n’est nécessaire pour un chat. La plupart du temps, le souhait du propriétaire d’avoir une portée de chatons mignons est à l’origine de ces déclarations.

Les chats d’intérieur doivent également être castrés, car ils peuvent aussi s’enfuir et s’accoupler avec d’autres chats à l’extérieur. En outre, la stérilisation évite les souffrances dues à la chaleur ainsi que les maladies liées aux hormones.

La stérilisation des chats pour éviter une reproduction incontrôlée ne viole pas non plus l’interdiction de l’amputation.

Quelle est la différence entre la castration et la stérilisation des chats ?

Les avantages de castrer un chat

La castration et la stérilisation sont toutes deux des méthodes chirurgicales visant à éliminer définitivement la capacité de se reproduire chez les animaux femelles et mâles.

Stérilisation

La stérilisation consiste à fermer ou à sectionner uniquement les organes conducteurs de germes (trompes de Fallope et canaux déférents), dans le but d’empêcher le transport des ovules et des spermatozoïdes.

Les chats et les mâles stérilisés ont cependant toujours des gonades (ovaires et testicules) qui fonctionnent ! Cela signifie qu’ils continuent à avoir un comportement d’accouplement avec tous les concomitants négatifs pour les animaux également.

Toutefois, ce mode opératoire joue un rôle extrêmement mineur par rapport à la castration et n’est pratiquement jamais pratiqué.

Castration

Lors de la castration, les organes de formation des germes (ovaires et testicules) sont retirés dans le but d’empêcher le développement d’ovules ou de spermatozoïdes matures.

Les ovaires et les testicules étant également des sites de production des hormones sexuelles, leur ablation entraîne non seulement la stérilité, mais aussi une diminution des comportements induits par les hormones chez les chats, tels que l’agressivité, l’errance et la miction chez les mâles et l’œstrus chez les femelles.

En outre, les chattes stérilisées ne peuvent plus développer de maladies et de dysfonctionnements tels que les kystes ovariens, la rubéfaction permanente, les tumeurs mammaires ou les maladies utérines, car elles ne disposent pas des organes ou des hormones appropriés.

La stérilisation des chats est une intervention chirurgicale de routine pratiquée sous anesthésie générale dans presque tous les cabinets pour petits animaux. Elle est devenue la procédure de choix pour rendre les chats stériles de manière irréversible, en raison de ses nombreux avantages par rapport à la stérilisation.

Lors de la stérilisation d’une chatte, la cavité abdominale est ouverte. Cette opération s’effectue généralement par une incision de 3 à 5 cm le long de la ligne médiane de l’abdomen, sous le nombril. Les deux ovaires sont placés l’un en face de l’autre et, après avoir ligaturé leurs vaisseaux sanguins, ils sont retirés (ovariectomie). 

En fonction de la technique chirurgicale ou des résultats, l’utérus peut également être retiré en même temps (ovariohystérectomie). La paroi abdominale et la peau sont ensuite refermées avec des sutures. Dix jours après l’opération, il est possible que les points de suture doivent être ôtés.

Chez les chats mâles, on sait que les testicules à enlever se trouvent à l’extérieur de la cavité abdominale, dans le scrotum. Celle-ci est ouverte par une ou deux brèves incisions. Les testicules sont poussés vers l’extérieur et retirés en nouant et en coupant les cordons spermatiques (orchidectomie). La plaie du scrotum se referme généralement rapidement d’elle-même.