Eternuement du lapin : comment le détecter et le soigner ?

L’éternuement du lapin : redouté et contagieux

Le lapin a « le nez qui coule » – à première vue, cela semble inoffensif si on l’associe à un rhume humain typique. En réalité, le reniflement du lapin, appelé médicalement rhinite contagieuse cuniculaire, est une maladie courante qui doit absolument être traitée. Lisez ici comment vous pouvez savoir si votre lapin en souffre et quelles mesures de traitement sont nécessaires.

Qu’est-ce que le rhume des lapins ?

Les lapins sont sujets aux rhumes, surtout s’ils vivent habituellement à l’intérieur et qu’ils sont déplacés de la pièce chauffée vers le jardin frais trop tôt au printemps. Les animaux gardés à l’extérieur ont généralement un système immunitaire plus fort, mais des conditions défavorables peuvent aussi leur faire attraper un rhume.

Cependant, le rhume du lapin n’est pas le résultat d’un rhume, mais une maladie contagieuse causée par une infection mixte par les bactéries Pasteurella et Bortadella ainsi que par certains germes secondaires. 

La maladie se transmet généralement d’un animal à l’autre par des gouttelettes, mais elle peut aussi se produire par un contact avec des surfaces et des objets contaminés. Même la transmission de l’homme au lapin est possible : vous pouvez infecter votre lapin avec votre propre rhume

En fait, une grande partie des lapins domestiques en France sont infectés de manière latente par les agents pathogènes du rhume des lapins, mais la maladie ne se déclare pas nécessairement.

La rhinite du lapin est favorisée par des conditions d’élevage défectueuses : Manque d’hygiène, courants d’air, stress ou mauvaise alimentation. En particulier, un nettoyage et un changement de litière trop peu fréquents favorisent la propagation de bactéries et une concentration accrue d’ammoniac dans l’environnement des animaux, ce qui contribue à l’irritation des voies respiratoires. 

Il est parfois difficile de savoir ce qui déclenche exactement un rhume ; dans tous les cas, il faut présenter le lapin au vétérinaire si vous soupçonnez un rhume. Qu’il s’agisse d’un rhume ou d’une infection virale ou bactérienne : Prenez les maladies respiratoires des lapins au sérieux. S’ils sont reportés, ils peuvent devenir chroniques, se transformer en pneumonie ou s’aggraver rapidement au point d’être fatals pour l’animal.

Quels sont les symptômes du rhume des lapins et le rhume des lapins est-il guérissable ?

Rhume du lapin, quels sont les symptômes ?
Un très beau lapin dans sa cage

Au début, le reniflement du lapin peut facilement être confondu avec un rhume « normal », car les premiers symptômes sont assez peu spécifiques.

Symptômes dans les premiers stades :

  • Rhinite légère : les premiers signes de la maladie sont des éternuements, un écoulement nasal aqueux et une légère inflammation du nez.
  • Modifications des sécrétions : les sécrétions nasales deviennent laiteuses et collantes au fur et à mesure que la maladie progresse.
  • Transmission par frottis : le brossage accru du visage est un autre symptôme de la rhinite du lapin. Comme le lapin reçoit la sécrétion infectieuse sur ses pattes en se nettoyant le visage, elle se répand sur son corps et son environnement.
  • Infection des yeux et des oreilles : La maladie peut se propager aux yeux et provoquer une conjonctivite purulente comme maladie secondaire ou entraîner une infection de l’oreille moyenne.
  • Difficultés respiratoires : La respiration libre de l’animal malade est altérée, ce qui est clairement reconnaissable par des bruits respiratoires et une respiration lourde sur les flancs.
  • Température élevée : Au fur et à mesure que la maladie progresse, la fièvre s’ajoute.
  • Maladie respiratoire chronique : l’infection respiratoire peut s’étendre aux bronches et y prendre une tournure chronique.

Si elle est détectée et traitée à temps, la rhinite du lapin peut être soignée – malheureusement, il n’existe pas de remède. 

Si le lapin est par ailleurs en bonne santé et qu’il n’est pas affaibli par d’autres facteurs, les chances de traitement sont bonnes : les lapins peuvent vivre en grande partie sans symptômes.

Cependant, une fois infectés, de nombreux animaux sont sujets à des récidives de la maladie, car il est presque impossible d’éliminer complètement les agents pathogènes bactériens. Un rhume chronique du lapin qui a déjà entraîné une pneumonie ou une infection de l’oreille est beaucoup plus difficile et long à traiter.

Comment traiter la rhinite du lapin ?

Un lapin dans son fourrage

Avant de traiter le lapin malade, le vétérinaire effectue d’abord un écouvillonnage pour déterminer la variété de rhume présente. En outre, les poumons de l’animal sont écoutés et, si nécessaire, une radiographie du thorax est effectuée. 

Une fois que la cause a été déterminée et identifiée comme étant un rhume de lapin, la première étape du traitement consiste pour le vétérinaire à rincer les yeux et les narines et à appliquer un collyre antibiotique. En parallèle, il administrera un antibiotique à large spectre. Les antibiotiques sont destinés à tuer les agents pathogènes bactériens ou à réduire leur propagation. Selon la prescription, les antibiotiques doivent être administrés consciencieusement, parfois sur plusieurs semaines.

Pour soutenir le traitement et traiter les symptômes qui l’accompagnent, il est conseillé de compléter l’alimentation par des vitamines, de préférence sous forme de fourrage vert et d’herbes, le thym et la camomille. 

Il est important de rappeler que les lapins atteints de maladies respiratoires ont un sens du goût limité et un appétit réduit ; leur capacité instinctive à distinguer les plantes toxiques des plantes digestibles est également altérée. Offrez à votre petit bout de chou une nourriture de qualité et fortement parfumée. 

Les inhalations d’huiles essentielles de thym, de fenouil et de camomille ont également fait leurs preuves. Pour ce faire, placez le lapin dans une boîte de transport ou une cage bien garnie de foin et placez l’infusion chaude devant la porte fermée. Recouvrez la boîte et la gamelle d’un tissu de manière à laisser un espace de ventilation libre : le lapin peut ainsi inhaler les vapeurs plusieurs fois par jour pendant quelques minutes.

S’il n’est pas possible de prouver que le rhume des lapins a été apporté par un nouvel arrivant, ou qu’il a été introduit par l’homme ou par des objets contaminés, vous devez également vérifier d’urgence s’il existe des points faibles dans votre élevage de lapins. Il peut s’agir d’un courant d’air non détecté dans l’enceinte.

Existe-t-il un vaccin contre le rhume des lapins ?

Il existe une vaccination contre les principaux agents pathogènes de la rhinite du lapin que vous pouvez envisager si vos lapins vivent en grand groupe (comme dans le cadre de la protection des animaux) ou s’ils partent occasionnellement en voyage (vers des expositions ou des pensions).

Cette vaccination dure environ six mois et ne doit pas être administrée en même temps que la vaccination contre la myxomatose. Le bénéfice d’une vaccination contre la rhinite du lapin dans un élevage privé normal avec peu d’animaux n’est pas incontesté en raison d’effets secondaires encore insuffisamment étudiés : Le risque pourrait dépasser le bénéfice.